{:en}How to Get Food Safety Certified{:}{:es}Cómo certificarse en la seguridad alimentaria{:}

{:en}Why should you consider food safety certification?

? Being proactive and having a food safety plan in place along with proper documentation is recognized as a wise business practice.

? Maintaining a clear record of how food was handled and stored, with proper attention being paid to best practices in food safety, assures the people buying your produce that it is coming from a clean, well-managed environment.

? With many retailers requiring food safety certification, you will increase your ability to gain entry into wholesale and retail markets.

What are the Steps to Food Safety Certification?

Step 1: DEVELOP A FOOD SAFETY PLAN

Step 2: IMPLEMENT THE PLAN

Step 3: THE FOOD SAFETY AUDIT

Step 1: Develop a Food Safety Plan

Developing and following a written food safety plan is an important step toward minimizing the risk of produce contamination on your farm.

This website offers a free, easy-to-use online tool that allows small to mid-scale farmers like you to develop a customized food safety plan. Create a Food Safety Manual will prepare you for an actual food safety audit by helping you assess risk areas specific to your farm operation. In addition to generating a customized on-farm food safety plan, the tool will provide your farm with recordkeeping templates to help document your food safety program and employee training. To view a sample food safety plan, click here.

By utilizing this tool and the accompanying forms, you are providing evidence of your operation?s commitment to reduce the risk of produce contamination grown on your farm.

A completed food safety manual includes:

1. A completed assessment of risk areas specific to your farm operation. Create a Food Safety Manual will help you generate this assessment.

2. All necessary documentation including record keeping forms, training logs, and official documentation received from accredited laboratories. Form templates are provided on the site. Click here for form samples.

To begin creating your customized food safety plan, click here.

Step 2: Implement Your Food Safety Plan

1. ORGANIZATION: Create a binder to house your food safety plan, all necessary forms, and supporting documents. Being organized will prepare you for your food safety audit.

2. TRAINING: Once you have a plan in place, you need to train your employees on your food safety policies and procedures. Use your food safety plan as a training manual. Training logs are available on this site.

3. FOLLOW-THROUGH: So, you have developed a food safety plan, your staff is trained, and you are keeping track of necessary records. To have an effective food safety program, you also need a grower commitment to the plan and continuously reinforce the practices presented in your plan. Diligence in this area is an exemplary business practice.

4. SELF-AUDIT: In addition to creating a food safety plan, performing a self-audit is a great pre-audit tool. Visit the Resources section for self-audit examples.

Step 3: The Food Safety Audit

FOOD SAFETY CERTIFICATION: If you are considering food safety certification, there are different certification options to choose from that vary by audit frequency, GFSI recognition, and other features.

The type of certification you choose will depend on your retail and supplier requirements. Many retailers are requiring full-certification that is recognized by GFSI (Global Food Safety Initiative). GFSI is an organization that benchmarks existing standards against food safety criteria by comparing food safety schemes to the GFSI Guidance Document. Examples of food schemes include GlobalG.A.P and SQF (Safe Quality Food Institute). Once you have a food safety program in place and are ready to schedule an audit, first consult your selected third-party auditor, retailers and suppliers about their certification requirements and options.

For more information, visit the following sites:

1. CanadaGAP

2. GFSI

3. GlobalG.A.P

4. SQF

SCHEDULE AN AUDIT: Once your food safety program is in place along with records and documentation, the next step towards food safety certification is to schedule a food safety audit.

When scheduling your audit, do keep in mind that you or another representative will have to be present during the audit. The length of time for an audit depends on the size of your operation.

Initially, you will be asked to send the auditor records, such as an aerial map of your fields and facilities. These records may help identify potential sources of contamination in proximity to your production area.

Many diversified growers are unsure if an audit certifies their entire farm. In actuality, audits vary state-to-state, but most often, an audit only certifies one crop. So, it is up to you, the grower, to specify which commodities and which fields or packing facilities you would like certified. The auditor will then schedule a visit when your specified produce is being harvested.

THIRD-PARTY AUDITORS: Click here for a list of third-party auditors.

Here is what to expect on the day of your food safety audit:

1. REVIEW: The auditor will first review your customized food safety plan that you have generated and any attached documentation.

2. THE AUDITOR: The auditor is an observer, not a regulator. For example, you may have entered in your food safety plan that every field worker is required to wear gloves, an apron and a hat or hairnet. The auditor can observe that all field workers are following the policy, but they do not stipulate what the policy should or should not entail.

3. POINT SYSTEM: The auditor will assess whether you have implemented all the items outlined in the food safety plan using a ?matrix? checklist in which each risk area is assigned a point system based on compliance. For example, 80 percent of the possible points are required for GAPs Certification.

4. PHYSICAL INSPECTION: The inspection includes the physical assessment of each field or facility that you have chosen to be considered for certification. The auditor will observe harvesting operations and may even question your employees to ensure that they have a working knowledge of the food safety plan. During the inspection, the auditor will also take into account items such as corrective action procedures, inspections of field equipment, documentation of water tests, cleanliness and proximity of toilet facilities, your traceability system and pest control management.

5. REASONS FOR FAILING INSPECTION: There are many reasons an audit can automatically fail. Examples may be the presence of an immediate food safety risk, evidence of pests, unsanitary conditions and falsification of records. At the point when an automatic failure is observed, the audit will stop and you will be issued a corrective action form. You would then need to determine which measures must be taken to correct the problem and reschedule the audit.

6. FOOD SAFETY CERTIFICATION: The auditor will review your food safety report with you. The complete report will then be sent to the certification body, and your final audit report and certificate will be mailed to you.

FOOD SAFETY AUDITORS*

*This list is not all-inclusive.

1. United States Department of Agriculture

2. AIB International

3. NSF Agriculture (formerly NSF Davis Fresh)

4. PrimusLabs

5. Scientific Certification Systems

6. Silliker

If you are interested in learning more about food safety and food safety certification, training sessions are often offered through your local agricultural extension office.{:}{:es}?Por qu? debe considerar la certificaci?n de seguridad alimentaria?

?Se reconoce como una pr?ctica prudente de negocios ser proactivo y tener un plan de seguridad alimentaria establecido junto con la documentaci?n apropiada.

? El mantenimiento de un registro claro de c?mo se manej? y almacen? alimentos, con atenci?n apropiada dada a los mejores m?todos de la seguridad alimentaria, asegura a las personas que compran su producto que viene de un ambiente limpio con buen manejo.

? Ahora que muchos minoristas requieren la certificaci?n de seguridad alimentaria, aumentar? su habilidad de lograr entrada a los mercados mayoristas y al por menor.

?Cu?les son los pasos a la certificaci?n de seguridad alimentaria?

Paso 1:?DESARROLLAR UN PLAN DE SEGURIDAD ALIMENTARIA

Paso 2:?IMPLEMENTAR EL PLAN

Paso 3:?LA AUDITOR?A DE SEGURIDAD ALIMENTARIA

Paso 1: Desarrollar un plan de seguridad alimentaria

Desarrollar y seguir un plan de seguridad alimentaria es un paso importante hacia minimizar el riesgo de contaminaci?n del producto en su granja.

Este sitio Web ofrece una herramienta gratis f?cil de usar que permite a los granjeros con operaciones de tama?o peque?o a mediano desarrollar un plan de seguridad alimentaria a la medida.?Crear un manual de seguridad alimentaria?le preparar? para una auditor?a real de seguridad alimentaria a trav?s de ayudarle evaluar las ?reas de riesgo espec?ficas a su operaci?n agr?cola. Adem?s de generar un plan de seguridad alimentaria para la granja a la medida, la herramienta proveer? su granja con plantillas para el mantenimiento de registros para ayudarle documentar su programa de seguridad alimentaria y capacitaci?n de empleados. Para ver un ejemplo de un plan de seguridad alimentaria, haga clic aqu? (en ingl?s).

A trav?s de utilizar esta herramienta y los formularios anexos, provee la evidencia del compromiso de su operaci?n para reducir el riesgo de la contaminaci?n del producto cultivado en su granja.

Un manual de seguridad alimentaria completado incluye:

1. Una evaluaci?n completada de las ?reas de riesgo espec?ficas a su operaci?n agr?cola. Crear un manual de seguridad alimentaria le ayudar? a generar esta evaluaci?n.

2. Toda la documentaci?n necesaria incluyendo los formularios de mantenimiento de registros, diarios de capacitaci?n y documentaci?n oficial recibida de laboratorios acreditados. Las plantillas de los formularios se proveen en el sitio. Haga clic aqu? para unos ejemplos de formularios.

Para empezar a crear su plan de seguridad alimentaria a la medida, haga clic aqu?.

Paso 2: Implementar su plan de seguridad alimentaria

1. ORGANIZACI?N: Crear una carpeta para llevar su plan de seguridad alimentaria, todos los formularios necesarios y documentos anexos. El mantenerse organizado le preparar? para su auditor?a de seguridad alimentaria.

2. CAPACITACI?N: Una vez que tenga el plan establecido, necesita capacitar sus empleados sobre sus normas y procedimientos de la seguridad alimentaria. Use su plan de seguridad alimentaria como un manual de capacitaci?n. Losdiarios de capacitaci?n est?n disponibles en este sitio.

3. SEGUIMIENTO: Entonces, ha desarrollado un plan de seguridad alimentaria, est? capacitado su personal y mantiene registros necesarios. Para tener un programa eficaz de seguridad alimentaria, tambi?n necesita un compromiso del productor al plan y necesita reafirmar las pr?cticas presentadas en su plan. La diligencia en esta ?rea es una pr?tica ejemplar de negocios.

4. AUTO-AUDITOR?A: Adem?s de crear un plan de seguridad alimentaria, realizar un auto-auditor?a es una buena herramienta que usar antes de la auditor?a. Visite la secci?n de Recursos para ejemplos de auto-auditor?a.

Paso 3: La auditor?a de seguridad alimentaria

CERTIFICACI?N DE SEGURIDAD ALIMENTARIA: Si usted est? considerando la certificaci?n de seguridad alimentaria, existen varias opciones de certificaci?n que var?an por la frecuencia de auditor?a, reconocimiento por la Iniciativa Global de Seguridad Alimentaria (GFSI, por sus siglas en ingl?s) y otros rasgos.

El tipo de certificaci?n que escoge usted depender? en los requisitos de su proveedor y su cliente al por menor. Muchos minoristas hoy d?a requieren requiring full-certification that is recognized by GFSI (Global Food Safety Initiative). GFSI es una organizaci?n que eval?a por comparaci?n los est?ndares de seguridad alimentaria que ya existen con los criterios de seguridad alimentaria a trav?s de comparar los esquemas de seguridad alimentaria al Documento de pautas de GFSI. Unos ejemplos de esquemas alimentarios incluyen las BPA Globales y el Instituto de Alimentos Seguros y de Calidad (SQF, por sus siglas en ingl?s). Una vez que tiene establecido su programa de seguridad alimentaria y est? preparado para programar una auditor?a, primero consulte con su auditor de tercera parte seleccionado, los minoristas y proveedores sobre sus requisitos de la certificaci?n y las opciones.

Para m?s informaci?n, visite los siguientes sitios (en ingl?s):

  1. CanadaGAP
  2. GFSI
  3. GlobalG.A.P
  4. SQF

PROGRAMAR UNA AUDITOR?A: Una vez que est? establecido su programa de seguridad alimentaria junto con los registros y documentaci?n, el siguiente paso hacia la certificaci?n de seguridad alimentaria es programar una auditor?a de seguridad alimentaria.

Al programar su auditor?a, tenga en cuenta que usted u otro representante tendr? que estar presente durante la auditor?a. La duraci?n de una auditor?a depende del tama?o de su operaci?n.

Inicialmente, le pedir? que env?e sus registros al auditor, tales como un mapa a?reo de sus campos e instalaciones. Estos registros pueden ayudar a identificar posibles fuentes de contaminaci?n en proximidad a su ?rea de producci?n.

Muchos productores diversificados est?n inseguros si una auditor?a certifica su granja entera. En realidad, las auditor?as var?an de estado a estado, pero el mayor n?mero de auditor?as certifican s?lo un cultivo. As? que, depende de usted, el productor, de especificar los cultivos y los campos o instalaciones de empaque que le gustar?a que se certifiquen. El auditor programar? una visita cuando su cultivo especificado se est? cosechando.

AUDITORES DE TERCERA PARTE: Haga clic aqu? (en ingl?s) para una lista de auditores de tercera parte.

Lo siguiente es lo que puede esperar el d?a de la auditor?a de seguridad alimentaria:

1. REPASO: Primero, el auditor repasar? su plan de seguridad alimentaria a la medida que ha generado y cualquier documentaci?n adjuntada.

2. EL AUDITOR: El auditor es observador, no un regulador. Por ejemplo, puede haber incluido en su plan de seguridad alimentaria que cada trabajador del campo est? obligado de llevar guantes, un delantal y un gorro o redecilla. El auditor puede observar que todos los trabajadores siguen la norma, pero que no estipulan c?mo debe ser la norma o qu? debe incluir o no incluir.

3. SISTEMA DE PUNTUACI?N: El auditor evaluar? si ha implementado todas las cosas resumidas en el plan de seguridad alimentaria usando un listado ?matriz? en que cada ?rea de riesgo est? asignada un sistema de puntuaci?n basado en el cumplimiento. Por ejemplo 80 por ciento de los puntos posibles se requieren para obtener la certificaci?n de las BPAs.

4. INSPECCI?N F?SICA: La inspecci?n incluye la evaluaci?n f?sica de cada campo o instalaci?n que ha escogido para ser considerado para la certificaci?n. El auditor observar? las operaciones de cosecha y podr? hacerles preguntas a sus empleados para asegurar que ellos tienen un conocimiento pr?ctico del plan de seguridad alimentaria. Durante la inspecci?n, el auditor tambi?n tendr? en cuenta las ?reas como los procedimientos de acci?n correctiva, inspecciones del equipo de campo, documentaci?n de pruebas de agua, higiene y proximidad de las instalaciones higi?nicas, su sistema de rastreabilidad y el manejo del control de plagas.

5. RAZONES POR QU? PUEDE SUSPENDER LA INSPECCI?N: Hay muchas razones por las cuales se puede suspender una auditor?a autom?ticamente. Unos ejemplos incluyen la presencia de un riesgo inmediato de seguridad alimentaria, evidencia de plagas, condiciones antihigi?nicas y falsificaci?n de registros. Al punto en que la suspensi?n autom?tica se observa, la auditor?a parar? y se le dar? un formulario de acci?n correctiva. Entonces, tendr? que determinar cu?les son las medidas que se deben tomar para corregir el problema y reprogramar la auditor?a.

6. CERTIFICACI?N DE SEGURIDAD ALIMENTARIA: El auditor repasar? su informe de seguridad alimentaria con usted. El informe completo ser? enviado a la junta de certificaci?n, y entonces su informe final de auditor?a y certificado ser? enviado a usted.

AUDITORES DE SEGURIDAD ALIMENTARIA*

*Esta lista no es comprehensiva.

1. United States Department of Agriculture

2. AIB International

3. NSF Agriculture (formerly NSF Davis Fresh)

4. PrimusLabs

5. Scientific Certification Systems

6. Silliker

Si le interesa aprender m?s sobre la seguridad alimentaria y la certificaci?n de seguridad alimentaria, se ofrecen sesiones de capacitaci?n a trav?s de su oficina local de extensi?n agr?cola.{:}